A Message from Father Demetrio

Interview with Father Demetrio Penascoza
(Entrevista en español, más abajo.)

Tom Botts: Hi, I’m Tom Botts. I’ve been a parishioner here at Our Lady of the Mountains for 8 years and am Chairman of the OLM Finance Council. I’m joined today by our new OLM pastor, Father Demetrio Penascoza who transferred from St. James parish in Douglas in July. We are doing this short video to have a conversation about Father’s background, his vision for OLM, and the challenges ahead for OLM in this COVID world.
Father Demetrio, you have a very interesting background. You were born in the Philippines, became a priest, served in LA, New York, Rome, got a Development Management degree, ran a University, ran a parish in New Zealand and somehow made your way to Wyoming, where you served in Riverton, then Douglas, and now here in Jackson. How in all your world travels have you found yourself in Wyoming?

Father D: Thank you, Tom, and hello to all our parishioners and friends who are viewing. How did I end up in Wyoming? To make a long story short, I was in New Zealand when Bishop Paul Etienne invited me to join the Diocese of Cheyenne in 2011. I really like Wyoming, except its snowy, cold, and long winters. But Wyoming locals have the warmest hearts. So, I am still happy to be here.

Tom Botts: Now that you’ve been here for a few weeks, what’s your first impression of Our Lady of the Mountains?

Father D: Sophisticated and complicated. Sophisticated because the architecture of the church and everything inside it are modern and first class. Complicated because there are plenty of procedures, and systems flow in various directions. But I am happy to observe that Catholic traditional values are deeply rooted in the parish spirituality in spite of the urban-like atmosphere of the city of Jackson.

Tom Botts: I know you are a humble man, but can you give us some examples of some of the things you’ve been able to accomplish in your previous assignments? I’ve heard about your work at University in the Philippines. I’m from Riverton, and my friends there say you did some special things with St. Margaret’s school.

Father D: Yes, I was a president of a privately-owned university in the Philippines from 2003- 2008. When I took office, the university was beleaguered by several problems, like an anti-administration faculty union, financial deficits, and more. After five years we were able to turn around the university. I say “we” because many were involved in it. We succeeded in wiping out the deficit of the university. My management mantra during that time was: “not mine, not yours, but always ours.” And it worked.
It worked again in Riverton where I was assigned as pastor and superintendent of St. Margaret’s School. Bishop Paul Etienne confided to me that he would support my decision if I choose to close the school. Thanks to my network of friends and the help of influencers in the parish, that plan never happened. Qualified retired Catholic public school teachers and a respected newly retired public school principal answered our challenge to rescue the dying school. Their expertise and their Catholic passion raised the school’s credibility and standard. Enrollment rapidly increased. Many benefactors joined in to help, including you Tom.
When people share the vision, happily work together, and do not mind who gets the credit, success becomes easy to achieve.

Tom Botts: The COVID 19 pandemic has caused quite a disruption to all the parishes across the State, including Our Lady of the Mountains. With social distancing restrictions, mass attendance has been significantly down over the past several months. Plate collections are half of what they usually are. How will we get people to come back to mass and how can we manage the church finances during this difficult time?

Father D: Covid 19 has hit us hard. We are still struggling to meet our monthly collection and donation goals. The Chapel of the Sacred Heart in Grand Teton Park has been closed until now. We lost a sizable collection there.
I would like to make a heartfelt appeal to you our parishioners that you resume your financial support to our parish. Our parish church was, is, and will always be the center of our worship. Remember the happy times- the baptism of your children; their first communion, their confirmation, their quinceanera. Here in our church we share the body and blood of Jesus; many were married here. We also gathered in the church to offer prayers for our beloved dead.
Our Lady of the Mountains is a beautiful church, and it is not cheap to maintain and operate. Our expenses continue in spite of covid. If we all join hands to help our parish, I am confident that we will overcome this financial challenge in a short time.
Regarding parish finance management, our Finance Committee has unanimously agreed to produce a general financial report that will be published in our bulletin and on our website so that you will know how your contributions are budgeted and spent. Your Finance Council is one step ahead of the Diocesan Vision 2030 that calls for transparency, accountability, and co-responsibility. They take their fiduciary responsibilities seriously.
Let me also appeal for the living and giving. The Living and Giving donations help our diocese in its many charitable works in our state. Living and Giving also enables our diocese to help the emergency needs of other dioceses in our country and even abroad. So please contribute to the Living and Giving Campaign.

Tom Botts:
I know it’s still early days for you, having only arrived at OLM recently. But what vision do you have for OLM? Any big ideas?

Father D: I mentioned the most recent diocesan plan called Vision 2030 a while ago. This was the topic of the 3-day September Institute that ended yesterday. Vision 2030 is basically about matching our present realities with the new forecasted ones; also maximizing and/or creating new resources. We will align our parish planning to our diocese’s new vision. I foresee busy but exciting days ahead for our parish.

Tom Botts: What is the outside perception of OLM? What concerns do you have?

Father D: They say OLM is the parish of the wealthy people. This is not a healthy perception because it can create that subconscious mentality of leaving the problems in the hands of the rich who can afford to help. All of us, the privilege and the less privilege, Latinos and Anglos, I mean everyone, should be able to say that OLM is my church and I will take care of her.

Tom Botts: What excites you about OLM? What do you look forward to?

Father D: One of the untapped resources of OLM is the presence of highly successful parishioners who have excelled in their different professions. They will be a huge help in our parish planning particularly in the area of more profitable usage of our prime church property so that we will be ready when challenges similar to COVID 19 will arise in the future.
But let us return to the present. We, your priests and deacons, are here for you. Let us all return to our church, Our Lady of the Mountains, our spiritual home, yes with care and caution, but also confident in the power of our faith!

Tom Botts: Father Demetrio, I really appreciate your willingness to sit down and video this chat. I think it goes a long way in enhancing the communication and connectedness with the church, especially during this challenging time. Thank you very much!


Hola, soy Tom Botts. He sido feligrés aquí en Nuestra Señora de las Montañas durante 8 años y soy presidente del Consejo de Finanzas de OLM. Hoy me acompaña nuestro nuevo párroco de OLM, el padre Demetrio Penascoza, quien se trasladó de la parroquia St. James en Douglas en julio. Estamos haciendo este breve video para tener una conversación para conocer más al Padre, su visión de OLM y los desafíos futuros para OLM en este mundo Covid.

Padre D, tiene un recorrido muy interesante. Nació en Filipinas, se convirtió en sacerdote, sirvió en Los Ángeles, Nueva York, Roma, obtuvo un título en Gestión del Desarrollo, dirigió una universidad, dirigió una parroquia en Nueva Zelanda y de alguna manera llegó a Wyoming, donde sirvió en Riverton luego Douglas, y ahora aquí en Jackson. ¿Cómo en todos sus viajes por el mundo se ha encontrado en Wyoming?

  1. Gracias, Tom, y hola a todos nuestros feligreses y amigos que están viendo. ¿Cómo terminé en Wyoming? Para abreviar la historia, estaba en Nueva Zelanda cuando el Obispo Paul Etienne me invitó a unirme a la Diócesis de Cheyenne en 2011. Me gusta mucho Wyoming, excepto sus inviernos nevados, fríos y largos. Pero las personas de Wyoming tienen corazones grandes, así que estoy feliz de estar aquí.

Ahora que lleva aquí algunas semanas, ¿cuál es su primera impresión de Nuestra Señora de las Montañas?

  1. Sofisticado y complicado. Sofisticado porque la arquitectura de la iglesia y todo su interior es moderno y de primera. Complicado porque hay muchos procedimientos y los sistemas fluyen en varias direcciones. Pero me complace observar que los valores tradicionales católicos están profundamente arraigados en la espiritualidad parroquial a pesar de la atmósfera urbana de la ciudad de Jackson.

Sé que es un hombre humilde, pero ¿puede darnos algunos ejemplos de algunas de las cosas que ha podido lograr en sus asignaciones anteriores? Me enteré de su trabajo en la Universidad de Filipinas. Soy de Riverton y mis amigos dicen que hiciste cosas especiales con la escuela de St. Margaret.

  1. Sí, fui presidente de una universidad privada en Filipinas de 2003 a 2008. Cuando asumí el cargo, la universidad sufría de varios problemas, como un sindicato de profesores en contra de la administración, déficits financieros y más.
    Después de cinco años pudimos darle la vuelta a la universidad. Digo “nosotros” porque muchos estuvieron involucrados en ello. Logramos eliminar el déficit de la universidad. Mi dicho de gestión durante ese tiempo fue: “no mío, no tuyo, pero siempre nuestro”. Y funcionó.
    Funcionó de nuevo en Riverton, donde fui asignado como pastor y superintendente de la escuela St. Margaret’s. El obispo Paul Etienne me confió que apoyaría mi decisión si decidiera cerrar la escuela. Gracias a mi red de amigos y la ayuda de personas influyentes en la parroquia, ese plan nunca sucedió. Maestros de escuelas públicas católicas jubilados calificados y un director de escuela pública recientemente jubilado respetado respondieron nuestro desafío de rescatar a la escuela moribunda. Su experiencia y su pasión católica elevaron la credibilidad y el estándar de la escuela. La inscripción aumentó rápidamente. Muchos benefactores se unieron para ayudar, incluido tú, Tom.
    Cuando las personas comparten la visión, trabajan felizmente juntas y no les importa quién recibe el crédito, el éxito se vuelve fácil de lograr.

La pandemia de Covid 19 ha causado una gran perturbación en todas las parroquias del estado, incluyendo a Nuestra Señora de las Montañas. Con las restricciones de distanciamiento social, la asistencia masiva ha disminuido significativamente en los últimos meses. Las colecciones  son la mitad de lo que suelen ser. ¿Cómo lograremos que la gente regrese a misa y cómo podemos administrar las finanzas de la iglesia durante este momento difícil?

  1. El Covid-19 nos ha golpeado duro. Todavía estamos luchando por cumplir con nuestras metas mensuales de recolección y donación. La Iglesia del Sagrado Corazón en el parque de Grand Teton ha estado cerrada hasta ahora. Perdimos una colección considerable allí. 
    Me gustaría hacer un llamado sincero a ustedes, nuestros feligreses para que continúen su apoyo financiero a nuestra parroquia. Nuestra iglesia parroquial fue, es y siempre será el centro de nuestra fe. Recuerda los tiempos felices: el bautismo de tus hijos; su primera comunión, su confirmación, su quinceañera. Aquí en nuestra iglesia compartimos el cuerpo y la sangre de Jesús; muchos se casaron aquí. También nos reunimos en la iglesia para ofrecer oraciones a nuestros amados muertos.
    Nuestra Señora de las Montañas es una iglesia hermosa, y su mantenimiento y operación no es barato. Nuestros gastos continúan a pesar del covid. Si todos unimos nuestras manos para ayudar a nuestra parroquia, estoy seguro de que superaremos este desafío financiero en poco tiempo.
    Con respecto a la administración de finanzas parroquiales, nuestro Comité de Finanzas acordó por unanimidad producir un informe financiero general que se publicará en nuestro boletín y nuestro sitio web para que sepa cómo se presupuestan y gastan sus contribuciones. Su Consejo de Finanzas está un paso por delante de la Visión Diocesana 2030 que exige transparencia, responsabilidad y corresponsabilidad. Se toman en serio sus responsabilidades fiduciarias.
    Permítanme también hablar de Giving and Living. Las donaciones de Living and Giving ayudan a nuestra diócesis en sus muchas obras de caridad en nuestro estado. Living and Giving también permite a nuestra diócesis ayudar con las necesidades de emergencia de otras diócesis en nuestro país e incluso en el extranjero. Así que por favor contribuya a Living and Giving.

Sé que aún es pronto para usted, ya que recién llegó a OLM. Pero, ¿qué visión tiene para OLM? ¿Alguna gran idea?

  1. Hace rato mencioné el plan diocesano más reciente llamado Visión 2030. Este fue el tema del Instituto del 3 de septiembre que terminó ayer. La Visión 2030 consiste básicamente en hacer coincidir nuestras realidades actuales con las nuevas previstas; también maximizando y / o creando nuevos recursos. Alinearemos la planificación de nuestra parroquia con la nueva visión de nuestra diócesis. Preveo días atareados pero emocionantes para nuestra parroquia.

¿Cuál es la percepción externa de OLM? ¿Qué inquietudes tienes?

  1. Dicen que OLM es la parroquia de los ricos. Esta no es una percepción saludable porque puede crear esa mentalidad subconsciente de dejar los problemas en manos de los ricos que pueden ayudar. Todos nosotros, los privilegiados y los menos privilegiados, latinos y anglos, quiero decir todos, deberíamos poder decir que OLM es mi iglesia y yo la cuidaré.

¿Qué le emociona de OLM? ¿Qué espera?

  1. Uno de los recursos sin explotar de OLM es la presencia de feligreses de gran éxito que se han destacado en sus diferentes profesiones. Serán de gran ayuda en la planificación de nuestra parroquia, particularmente en el área de uso más rentable de nuestra propiedad principal de la iglesia, de modo que estaremos listos cuando surjan desafíos similares a Covid 19 en el futuro.
    Pero volvamos al presente. Nosotros, sus sacerdotes y diáconos, estamos aquí para ayudarlos. Regresemos todos a nuestra iglesia, Nuestra Señora de las Montañas, nuestro hogar espiritual, sí, con cuidado y precaución, ¡pero también confiados en el poder de nuestra fe!

Padre D, realmente agradezco su disposición para sentarse y grabar este pequeño video. Creo que contribuye en gran medida a mejorar la comunicación y la conexión con la iglesia, especialmente durante este tiempo desafiante. ¡Muchas gracias!